Sclérose en plaques (SEP)

La moelle épinière et le cerveau forment le système nerveux central (SNC). Il est responsable de la coordination de toutes les fonctions motrices et des processus organiques internes et de l'intégration de tous les stimuli externes et internes. Il fonctionne sur le principe d'un centre de contrôle qui transmet les impulsions électriques par l'intermédiaire des fibres nerveuses. Les fibres nerveuses sont entourées d'une couche isolante.

Le principal composant de cette couche isolante est la myéline, une substance blanche et grasse. Chez une personne souffrant de sclérose en plaques, elle est irréversiblement endommagée en raison d'une réaction de défense du système immunitaire. Les impulsions individuelles ne peuvent donc être que ralenties ou ne pas être transmises du tout.

Environ 200 000 personnes dans tout le pays souffrent de la sclérose en plaques, qui se manifeste souvent pour la première fois entre 20 et 40 ans. Parmi les 2 500 nouveaux cas par an en Allemagne, la proportion de femmes adultes prédomine pour des raisons encore inconnues.

En Suisse, le registre des SEP du centre de données de l'Université de Zurich documente l'émergence des SEP. De plus amples informations et de l'aide sont disponibles sur le site web de la Société suisse de la sclérose en plaques.


Symptômes

De nombreux symptômes neurologiques différents peuvent apparaître à la suite de la SEP. Il s'agit notamment de troubles de la vision (y compris la double vision), de dysfonctionnements de la vessie, de paralysies spastiques des extrémités, de fatigue et de motricité fine. Ces symptômes se manifestent souvent sous la forme d'attaques, qui sont causées, par exemple, par un stress physique et mental ou par des infections et peuvent varier en intensité et en fréquence.

On suppose que la sclérose en plaques a des évolutions différentes :

  • Au début, la SEP récurrente-rémittente prédomine (environ 85 à 90 %) : un ou plusieurs symptômes neurologiques n'apparaissent que pendant une courte période, c'est-à-dire qu'ils disparaissent (presque) complètement après quelques jours seulement.
  • Environ 30 à 40 % des patients présentant une évolution initialement récurrente développent des déficiences croissantes au cours des 10 à 15 années suivantes. C'est ce qu'on appelle une maladie chronique progressive secondaire.
  • Chez 10 à 15 % des patients, la maladie commence directement par la variante chronique progressive primaire. Dans cette forme de progression, les symptômes neurologiques ne régressent plus. Cependant, c'est plutôt rare. Il existe également des formes mixtes de ces formes de base de la maladie.

Causes

Les causes de la sclérose en plaques sont encore inexpliquées. Ce qui est certain, cependant, c'est que des cellules de défense spécifiques, avec lesquelles le propre système immunitaire de l'organisme réagit normalement aux agents pathogènes envahissants, sont mal programmées. Au lieu de structures étrangères, ils combattent les leurs (à savoir la myéline de la gaine et les protéines de base de la myéline).

Dans le passé, de nombreuses thèses sur le développement de la sclérose en plaques ont donc été discutées et des études correspondantes ont été réalisées. Le rôle du virus Epstein-Barr et du virus de l'herpès HHV-6 a également fait l'objet d'études approfondies. À l'heure actuelle, il semble raisonnable de supposer que toute une combinaison de facteurs provoque le développement de la maladie.

Diagnostic

Pour déterminer si un patient est atteint de SEP, le neurologue traitant peut utiliser un large éventail de procédures de diagnostic. Toutefois, cette étape est précédée d'une enquête approfondie sur les antécédents médicaux de l'individu (anamnèse).

Si les antécédents médicaux confirment la suspicion de sclérose en plaques, des tests cliniques fournissent des informations complémentaires. Ils examinent en détail les capacités motrices, la coordination, les réflexes, la fonction visuelle et la force du patient. Il est ainsi possible de déterminer dans quelle mesure les fonctions neurologiques sont endommagées et quelles régions du cerveau sont touchées. De plus, des tests électrophysiologiques (contrôle de la sensation dans les extrémités) peuvent être utilisés pour déterminer la conductivité des fibres nerveuses.

L'imagerie par résonance magnétique (IRM) permet de rendre visibles les zones inflammatoires du SNC. Une autre méthode d'examen est la "ponction lombaire", qui consiste à perforer le canal rachidien du patient entre deux vertèbres lombaires afin d'obtenir du liquide céphalo-rachidien (liqueur).

Thérapie

Une thérapie causale pour le traitement de la sclérose en plaques n'est pas disponible actuellement. Contrairement aux hypothèses précédentes, le sport modérément performant est recommandé dans presque toutes les variantes. Si les patients atteints de SEP souffrent de spasticité, une physiothérapie régulière (kinésithérapie) et/ou l'utilisation d'aides telles que des orthèses est recommandée. Si nécessaire, la thérapie peut également être complétée par l'administration de médicaments.


Produits


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